Vladimir Kramnik

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[lang_fr]- Champions du monde[/lang_fr][lang_en]- World champions[/lang_en]

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Vladimir Kramnik
Vladimir Kramnik en 2005
Vladimir Kramnik en 2005

Naissance 25 juin 1975 (35 ans)
Touapsé, Russie
Nationalité Drapeau : Russie Russe
Profession Joueur d’échecs
Distinctions Champion du monde d’échecs
classique (2000–2007)

Vladimir Borissovitch Kramnik, né à Touapsé le 25 juin 1975, est un grand maître international d’échecs russe, champion du monde de 2000 à 2007.

Au 1er mars 2011, il est le 4e joueur mondial et le no 1 russe, avec un classement Elo de 2785 points.

Biographie et carrière

Débuts


Vladimir Kramnik en 1993.

Fils d’un sculpteur et d’une professeur de musique, Kramnik s’initie au jeu d’échecs à l’âge de 5 ans. Il s’aguerrit au fil des années grâce à un sérieux entraînement et se distingue véritablement à l’âge de 11 ans, lorsqu’il reçoit le titre de candidat maître et intègre l’école d’échecs de Mikhaïl Botvinnik qui était considérée comme la meilleure du monde. Sa progression est fulgurante et à 16 ans, il obtient le titre de grand maître international, sans passer par celui de maître international, un exploit rarissime.

Il remporte le championnat du monde des moins de 18 ans en 1991 et apparaît aux yeux du grand public à l’Olympiade d’échecs de 1992 à Manille, où il réalise la meilleure performance Elo (2958) de la compétition avec 8,5 points sur 9, devançant le champion du monde et permettant à l’équipe de Russie de remporter la médaille d’or. Dès lors, Vladimir Kramnik était considéré comme un membre légitime du haut niveau mondial. Enfin en 1993, à l’âge de 18 ans, il devient n° 4 mondial et Garry Kasparov, alors champion du monde, prédit qu’il serait un jour champion du monde.

1993-2000

En 1993, Kramnik se qualifia pour les matchs des candidats des championnats du monde FIDE et PCA. En 1994, il fut éliminé par Gata Kamsky du cycle du championnat du monde PCA et par Guelfand du cycle du championnat du monde FIDE. Par la suite, Vladimir Kramnik s’ancra dans l’élite mondiale : il remporta de nombreux tournois prestigieux comme ceux de Wijk Aan Zee (en 1998), Linares en 2000, ex æquo avec Kasparov, avec 6 points sur 10, de Tilburg (en 1997, ex æquo avec Kasparov et Svidler), de Horgen (en 1995), de Dortmund : en 1995 et 1996 (avec 7 points sur 9 possibles), en 1997 (avec 6,5/9), en 1998 et 2000 (avec 6/9) ou encore Dos Hermanas : en 1996 (ex æquo avec Topalov et devant Kasparov et Anand) et en 1997, les deux fois avec 6 points sur 9. Kramnik remporta aussi le tournoi rapide de Monaco (en 1996 avec 16 points sur 22).

Durant cette période faste, le style de jeu de Vladimir Kramnik est très tranchant et tendu, ses parties sont extrêmement complexes. Néanmoins, son plus grand rêve est de devenir champion du monde et il comprend alors qu’un style de jeu plus universel est nécessaire pour la conquête d’un tel titre.

En 1995, Kasparov invita Kramnik dans son équipe de préparateurs et d’analystes qui l’encadraient lors du match de championnat du monde qu’il disputa contre Anand à New York.

En 1997, Kramnik refusa de disputer le championnat du monde FIDE qui avait lieu à Groningue. Il estima que le privilège accordé au champion du monde FIDE Anatoli Karpov de rencontrer le vainqueur du tournoi, immédiatement après la finale, sans que son challenger n’ait pu se reposer et se préparer, était inacceptable. Karpov battit Viswanathan Anand qui avait été épuisé.

En 1999, le privilège accordé au champion du monde, Karpov, fut abandonné et Kramnik participa au championnat du monde FIDE de Las Vegas. Il fut éliminé en quart de finale par Michael Adams.

Champion du monde « classique » (Londres, 2000)

En 1998, Kramnik perd un match des candidats contre Alekseï Chirov, mais les négociations entre Kasparov et Chirov pour organiser un match de championnat du monde échouent en 1999. Faute de sponsor, le match Kasparov-Chirov n’a jamais eu lieu. En l’an 2000, Garry Kasparov, alors champion du monde depuis quinze ans, choisit Vladimir Kramnik pour l’affronter. La légitimité de ce match est contestée car Kasparov a désigné alors arbitrairement comme challenger son dauphin au classement mondial, Vladimir Kramnik.

La préparation de Vladimir Kramnik pour ce match est d’un très haut niveau. Il la débute près de six mois avant le match avec de longues séances de sport intensif et d’entraînement échiquéen, un rituel presque quotidien. Il choisit pour ce match une équipe de secondants composée de nombreux grands maîtres dont Evgeny Bareev et Joël Lautier.


Kramnik face à Kasparov en 2000

Enfin du 8 octobre au 4 novembre 2000, Kramnik joue un match de 16 parties contre Garry Kasparov à Londres pour le championnat du monde « classique » d’échecs. Contre toute attente, Kramnik réussit facilement à neutraliser le jeu tactique et dynamique de Kasparov en adoptant la défense berlinoise face à l’ouverture espagnole de Kasparov et en échangeant rapidement les dames dans de nombreuses parties, il parvient à neutraliser son adversaire dans des positions calmes et positionnelles qu’il affectionne. Enfin, dans les parties où il possède les pièces blanches, Kramnik impose un jeu difficile qui lui permet de marquer deux précieuses victoires. Il remporte ainsi le match sur le score de 8,5 à 6,5 sans perdre une seule partie.


Remise des prix à Dortmund en 2000, Kramnik est au centre

Kramnik est aujourd’hui le seul joueur à avoir battu Kasparov en match, si on exclut le premier match entre Karpov et Kasparov en 48 parties qui a été interrompu et rejoué en 1985 alors que Karpov menait cinq victoires à trois. Mieux encore, avec cette victoire, il vient de mettre un terme à quinze ans de domination de Garry Kasparov sur le championnat du monde des échecs.

Les succès de Kramnik en 2000 au championnat du monde, aux tournois de Dortmund et de Linares, et sa deuxième place à Wijk aan Zee lui permirent de remporter son premier Oscar des échecs (devant Kasparov). En 2001, il remporta à nouveau le tournoi de Dortmund. En 2003 et 2004, il remporta le tournoi de Linares en devançant à chaque fois Garry Kasparov.

Défense du titre (Brissago, 2004 et Elista, 2006)

Match contre Léko

En 2004, Kramnik remet son titre en jeu contre Péter Lékó, qui s’est qualifié en gagnant le tournoi des candidats de Dortmund en 2002. Le championnat du monde est un match en 14 parties qui se déroule l’automne 2004 à Brissago en Suisse.

Kramnik face à Leko en 2006

Kramnik gagne la première partie en finale, alors que Péter Lékó aurait pu annuler, mais il perd la cinquième partie après une longue lutte. Lékó parvient ensuite à gagner avec les noirs dans un gambit Marshall de manière convaincante, montrant un défaut dans la préparation de Kramnik qui suivait les analyses de son équipe et de l’ordinateur. Cette défaite lui fait dire : « Quitte à perdre une partie, autant la perdre de cette manière. » Dans la treizième partie, Kramnik avec les noirs parvient à surprendre Lékó, mais celui-ci, dans une situation qui semble désespérée, réussit à égaliser. Finalement, Kramnik parvient à gagner la quatorzième et dernière partie et égalise au score (sept points à sept) et conserve ainsi son titre de justesse.

Problèmes de santé (2005—2006)

Atteint d’une spondylarthrite ankylosante, Kramnik enchaîne en 2005 les résultats décevants. Il s’éloigne provisoirement de la scène échiquéenne mondiale et déclare notamment forfait au Tournoi d’échecs Corus 2006, pour suivre un important traitement médical. Son classement Elo diminue et il est, en avril 2006, 9e joueur mondial. Après presque 6 mois d’absence, il effectue son grand retour à l’Olympiade d’échecs de 2006 de Turin, où il obtient la médaille d’or au 1er échiquier avec une performance à 2847.

Champion du monde « titre unifié » (2006)

Kramnik en 2006

Topalov qui avait remporté le championnat du monde de la Fédération internationale des échecs en 2005 et Kramnik s’affrontent en douze parties, du 23 septembre au 13 octobre 2006, dans la capitale kalmouke, Elista, pour le titre de champion du monde « réunifié » (champion du monde « classique » contre le champion du monde FIDE).

La rencontre est tendue et marquée par plusieurs manœuvres contestées du camp Topalov accusant, sans preuve, Kramnik de tricherie. À la fin des douze parties, le score est de 6-6. Les parties de départage semi-rapides tournent à l’avantage de Kramnik qui gagne le match de réunification le 13 octobre et devient champion du monde FIDE.

Les succès de Kramnik en 2006 au championnat du monde, à l’olympiade de Turin (meilleure performance au premier échiquier) et au tournoi de Dortmund, lui permirent de remporter son deuxième Oscar des échecs (Kasparov avait quitté la compétition en 2005).

Matchs contre les ordinateurs (2002 et 2006)

Une confrontation entre Deep Fritz version 7 et Vladimir Kramnik avait abouti sur un match nul en 2002. Un mois après avoir conquis le titre réunifié de champion du monde, Kramnik entame une compétition homme/machine, avec pour adversaire le programme Deep Fritz 10, monté sur un PC quadri-processeur capable de calculer jusqu’à 10 millions de coups à la seconde. Le match, qui a lieu du 25 novembre au 5 décembre 2006 à Bonn, est doté d’un prix pour Kramnik d’un million de dollars en cas de victoire et de 500 000 USD en cas de défaite. La compétition est organisée en six confrontations. Deep Fritz parvient à gagner les parties 2 et 6 avec les Blancs face à un Kramnik sans doute fatigué par son duel pour le titre mondial le mois précédent. En effet, lors de la deuxième partie, Kramnik permet à la machine de le mater en un coup dans une position par ailleurs équilibrée. Les quatre autres parties se soldent par des nulles.

Perte du titre mondial (2007-2008)

Kramnik à Dortmund en 2007

Grâce à sa victoire sur Topalov en 2006, Vladimir Kramnik est qualifié pour le Championnat du monde d’échecs 2007 à Mexico, qui consiste en un tournoi fermé double rondes avec 8 joueurs (la FIDE ayant rompu en 2005 avec la tradition des matches). Après un bon début de tournoi (2/3), il ne parvient pas à l’emporter face à Aleksandr Grichtchouk dans une position clairement avantageuse et concède 6 nulles consécutives avant de s’incliner face à Alexander Morozevitch, permettant à Viswanathan Anand de prendre seul la tête. Grâce à une bonne fin de tournoi (3,5/5) il prend la deuxième place, parvenant à rattraper Boris Gelfand mais pas Anand. Kramnik perd ainsi son titre de champion du monde.

Match revanche contre Anand (octobre 2008)

Kramnik lors du championnat du monde de 2008

En octobre 2008, Kramnik affronte en match de 12 parties le tenant du titre, Viswanathan Anand, pour le titre mondial à Bonn en Allemagne. Il est rapidement mené trois victoires à zéro après six parties mais remporte la 10e. Il est finalement défait 6½ – 4½ (+1 – 3 =7) et Anand conserve le titre.

Championnat du monde de 2011

Grâce à son classement Elo, Vladimir Kramnik est qualifié d’office pour les quarts de finale du tournoi des candidats qui aura lieu en avril 2011 à Kazan.

Palmarès (parties lentes)

1993 – 1998 : candidat au championnat du monde

En 1993, Kramnik se qualifia pour les matchs des candidats aux championnats du monde FIDE et PCA. En 1994, il fut éliminé au stade des demi-finales des candidats dans chacun des cycles. De 1995 à 1998, Kramnik remporta quatre fois de suite le tournoi de Dortmund. En 1998, il perdit son match des candidats contre Chirov.

1999 – 2006 : champion du monde classique

En 1999, lors du championnat du monde FIDE de Las Vegas, Kramnik gagna ses matchs contre Tiviakov, Kortchnoï et Topalov mais fut éliminé en quarts de finale au départage par Michael Adams. La même année jusqu’au début 2000, il fut invaincu dans les tournois auxquels il participa et il réalisa une série de 82 parties à cadence lente sans défaite. Cependant, Kramnik fut devancé par Kasparov à Linares et à Wijk aan Zee (en 1999 et 2000), par Leko à Dortmund 1999 et par Adams à Dos Hermanas 1999 et au championnat du monde de Las Vegas 1999. Sa première partie perdue fut au tournoi de Dortmund 2000 face à Adams.

Depuis 2007

Kramnik face à Anand en 2008

Compétitions par équipes

Kramnik a remporté trois olympiades d’échecs avec l’équipe de Russie (1992, 1994 et 1996). Il est resté invaincu lors de ses six participations (1992, 1994, 1996, 2006, 2008 et 2010) à cette compétition (+20 =36), il détient le record du plus grand de parties jouées sans défaites aux olympiades et a obtenu trois médailles d’or individuelles (deux en 1992 et une en 2006). Premier remplaçant de l’équipe de Russie en 1992, il a joué au deuxième échiquier en 1994 et 1996 et au premier échiquier lors des trois dernières éditions.

Kramnik a également remporté le championnat d’Europe d’échecs des nations en 1992 en réalisant la meilleure performance individuelle.

Exemple de partie

Kasparov – Kramnik, Dos Hermanas, 1996

Malgré sa réputation de joueur positionnel, Kramnik montre son sens du jeu tactique en lançant une attaque de mat contre Garry Kasparov avec les Noirs. Cette partie fut élue meilleure partie du numéro 66 de l’informateur (parties du deuxième tiers de 1996) avec 87 points sur 90. Ce fut également la première partie perdue par Kasparov depuis 1986 en commençant par 1.d4.

Ouverture : défense semi-slave variante de Meran. 1. d4 d5 2. c4 c6 3. Cc3 Cf6 4. Cf3 e6 5. e3 Cbd7 6. Fd3 dxc4 7. Fxc4 b5 8. Fd3 Fb7 9. 0-0 a6 10. e4 c5 11. d5 c4 12. Fc2 Dc7 13. Cd4 Cc5 14. b4 cxb3 15. axb3 b4 16. Ca4 Ccxe4 Tout ce qui précède avait déjà été joué auparavant.

17. Fxe4 Cxe4 18. dxe6 Fd6 ! 19. exf7+ Dxf7 ! 20. f3
20. … Dh5 !! 21. g3 0-0

Selon Kramni, 21… Cxg3 ! était plus fort.

22. fxe4 Dh3 ! 23. Cf3

Selon Kramnik, 23 Dc2 ! aurait donné aux Blancs l’avantage.

23. … Fxg3 !! Peu de joueurs oseraient sacrifier 2 pièces contre Kasparov !

24. Cc5 ? (24. De2 était nécessaire)

24. … Txf3 25. Txf3 Dxh2+ 26. Rf1 Fc6 !! (Ce coup fut sous-estimé par Kasparov)

27. Fg5 Fb5+ 28. Cd3 Te8 29. Ta2 Dh1+

Pressé par le temps, Kramnik manque un mat en quatre coups : 29. … Fxd3+ ! 30. Txd3 Dh1+ 31. Re2 Dg2+ 32. Rc3 Txe4#.

30. Re2 Txe4+ 31. Rd2 Dg2+ 32. Rc1 Dxa2 33. Txg3 Da1+ 34. Rc2 Dc3+ 35. Rb1 Td4 0-1.

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Vladimir Kramnik

Vladimir Kramnik
Vladimir Kramnik 2005.jpg
Kramnik at the 2005 Corus chess tournament
Full name Vladimir Borisovich Kramnik
Country Russia
Born 25 June 1975 (age 35)
Tuapse, USSR
Title Grandmaster
World Champion 2000—2006 (Classical)
2006—2007 (Unified)
FIDE rating 2785
(No. 4 in the May 2011 FIDE World Rankings)
Peak rating 2809 (January 2002) [1]

Vladimir Borisovich Kramnik (born 25 June 1975) is a Russian chess grandmaster. He was the Classical World Chess Champion from 2000 to 2006, and the undisputed World Chess Champion from 2006 to 2007. He has also won the two strongest tournaments (by rating strength) in chess history: the 2009 Mikhail Tal Memorial and the 2010 Grand Slam Masters Final.

In October 2000, he defeated Garry Kasparov in a match played in London, and became the Classical World Chess Champion. In late 2004, Kramnik successfully defended his title against challenger Péter Lékó in a drawn match played in Brissago, Switzerland.

In October 2006, Kramnik, the Classical World Champion, defeated reigning FIDE World Champion Veselin Topalov in a unification match, the World Chess Championship 2006. As a result Kramnik became the first undisputed World Champion, holding both the FIDE and Classical titles, since Kasparov split from FIDE in 1993.

In 2007, Kramnik lost the title to Viswanathan Anand, who won the World Chess Championship tournament ahead of Kramnik. He challenged Anand at the World Chess Championship 2008 to regain his title, but lost.

Kramnik has qualified for the Candidates Tournament which will determine the challenger to face World Champion Anand in the World Chess Championship 2012.

Contents

 

Early career

Vladimir Kramnik was born in the town of Tuapse, on the shores of the Black Sea. His father’s birth name was Boris Sokolov, but he took his stepfather’s surname when his mother (Vladimir’s grandmother) remarried. As a child, Vladimir Kramnik studied in the chess school established by Mikhail Botvinnik. His first notable result in a major tournament was his gold medal win as first reserve for the Russian team in the 1992 Chess Olympiad in Manila. His selection for the team caused some controversy in Russia at the time, as he was only sixteen years old and had not yet been awarded the grandmaster title, but his selection was supported by Garry Kasparov. He scored eight wins, one draw, and no losses.

The following year, Kramnik played in the very strong tournament in Linares. He finished fifth, beating the then world number three, Vassily Ivanchuk, along the way. He followed this up with a string of good results, but had to wait until 1995 for his first major tournament win at normal time controls, when he won the strong Dortmund tournament, finishing it unbeaten.

In 1995, Kramnik served as a second for Kasparov in the Classical World Chess Championship 1995 match against challenger Viswanathan Anand. Kasparov won the match 10½-7½.

In January 1996, Kramnik became the world number-one rated player; although having the same FIDE rating as Kasparov (2775), Kramnik became number-one by having played more games during the rating period in question. This was the first time since December 1985 that Kasparov was not world number-one, and Kramnik’s six month stretch (January through June 1996) as world number-one would be the only time from January 1986 through March 2006 where Kasparov was not world number-one. By becoming number-one, Kramnik became the youngest ever to reach world number-one, breaking Kasparov’s record; this record would stand for 14 years until being broken by Magnus Carlsen in January 2010.

Kramnik continued to produce good results, including winning at Dortmund (outright or tied) nine times from 1995 to 2009. He is the second of only six chess players to have reached a rating of 2800 (the first being Kasparov).

Ironically, during his reign as world champion, Kramnik never regained the world number-one ranking, doing so only in January 2008 after he had lost the title to Viswanathan Anand; as in 1996, Kramnik had the same FIDE rating as Anand (2799) but became number-one due to more games played within the rating period. Kramnik’s 12 years between world-number one rankings is the longest since the inception of the FIDE ranking system in 1971.

Playing style

Garry Kasparov described Kramnik’s style as pragmatic and tenacious, in the latter similar to Anatoly Karpov. He is one of the toughest opponents to defeat, losing only one game in over more than one hundred games leading up to his match with Kasparov, including eighty consecutive games without loss. [4] [5] Kasparov was unable to defeat Kramnik during their 2000 World Championship match, mainly due to Kramnik’s very solid black opening repertoire where he, surprisingly, adopted the Berlin Defence of the Ruy Lopez which allowed him to neutralise Kasparov’s 1.e4.

World championship results

Early setbacks

In the mid- and late-90s, Kramnik, although considered one of the strongest players in the world, suffered several setbacks in his attempts to qualify for a World Championship match. In 1994, he lost a quarterfinal candidates match for the PCA championship to Gata Kamsky 1½-4½, and later that year, lost a semifinal candidates match for the FIDE championship to Boris Gelfand with the score 3½-4½. In 1998, Kramnik faced Alexei Shirov in a Candidates match for the right to play Garry Kasparov for the Classical World Chess Championship, and lost 3½-5½. In 1999, Kramnik participated in the FIDE knockout championship in Las Vegas, and lost in the quarterfinals to Michael Adams 2-4.

2000 World Championship

Suitable sponsorship was not found for a Kasparov-Shirov match, and it never took place. In 2000, sponsorship was secured for a Kasparov-Kramnik match instead. This was somewhat controversial, making Kramnik the first player since 1935 to play a world championship match without qualifying.

In 2000, Kramnik played a sixteen game match against Garry Kasparov in London, for the Classical Chess World Championship. Kramnik began the match as underdog, but his adoption of the Berlin Defence to Kasparov’s Ruy Lopez opening was very effective. With the white pieces, Kramnik pressed Kasparov hard, winning Games Two and Ten and overlooking winning continuations in Games Four and Six. Kasparov put up little fight thereafter, agreeing to short draws with the white pieces in Games 9 and 13. Kramnik won the match 8½-6½ without losing a game (this was only the second time in history that a World Champion had lost a match without winning a single game). This event marked the first time Kasparov had been beaten in a World Championship match.

Kramnik’s performance won him the Chess Oscar for 2000; this was the first time he had received the award.

After London

In October 2002, Kramnik competed in Brains in Bahrain, an eight game match against the chess computer Deep Fritz in Bahrain. Kramnik started well, taking a 3 – 1 lead after four games. However, in game five, Kramnik made what has been described as the worst blunder of his career (a blunder that pales in comparison to his loss against Deep Fritz 10 in 2006), losing a knight in a position which was probably drawn. He quickly resigned. He also resigned game six after making a speculative sacrifice, although subsequent analysis showed that with perfect play, he might have been able to draw from the final position. The last two games were drawn, and the match ended tied at 4 – 4.

In February 2004 Kramnik won the Tournament of Linares outright for the first time (he had tied for first with Kasparov in 2000), finishing undefeated with a +2 score, ahead of Garry Kasparov, the world’s highest-rated player at the time.

2004 title defense

From 25 September 2004 until 18 October 2004, retained his title as Classical World Chess Champion against challenger Péter Lékó at Brissago, Switzerland, by barely drawing the match in the last game. The 14-game match was poised in favor of Lékó right up until Kramnik won the final game, thus forcing a 7 – 7 draw and ensuring that Kramnik remained world champion. The prize fund was 1 million Swiss francs, which was about USD $770,000 at the time. Because of the drawn result, the prize was split between the two players.

2006 Reunification match

When Garry Kasparov broke with FIDE, the federation governing professional chess, to play the 1993 World Championship with Nigel Short, he created a rift in the chess world. In response, FIDE sanctioned a match between Anatoly Karpov and Jan Timman for the FIDE World Championship, which Karpov won. Subsequently, the chess world has seen two « champions »: the « classical » championship, claiming lineage dating back to Steinitz; and the FIDE endorsed champion.

When Kramnik defeated Kasparov and inherited Kasparov’s title, he also inherited some controversies because he was handpicked to play for the title after he had just lost the qualifying match against Alexei Shirov in 1998.

At the next FIDE world championship ( FIDE World Chess Championship 2005), Kramnik refused to participate, but indicated his willingness to play a match against the winner to unify the world championship. After the tournament, negotiations began for a reunification match between Kramnik and the new FIDE World Champion — Veselin Topalov of Bulgaria.

In April 2006, FIDE announced a reunification match between Kramnik and Topalov — the FIDE World Chess Championship 2006. The match took place in Elista, Kalmykia. After the first four games, Kramnik led 3-1 (out of a maximum of 12). After the fourth game, however, Topalov protested that Kramnik was using the toilet suspiciously frequently, implying that he was somehow receiving outside assistance whilst doing so. Topalov said that he would refuse to shake hands with Kramnik in the remaining games. The Appeals committee decided that the players’ toilets be locked and that they be forced to use a shared toilet, accompanied by an assistant arbiter.

Kramnik refused to play the fifth game unless the original conditions agreed for the match were adhered to. As a result, the point was awarded to Topalov, reducing Kramnik’s lead to 3-2. Kramnik stated that the appeals committee was biased and demanded that it be replaced. As a condition to continue the match, Kramnik insisted on playing the remaining games under the original conditions of the match contract, which allows use of the bathroom at the players’ discretion.

The controversy resulted in a heavy volume of correspondence to Chessbase and other publications. The balance of views from fans was in support of Kramnik. Prominent figures in the chess world, such as John Nunn, Yasser Seirawan, and Bessel Kok also sided with Kramnik. The Russian and Bulgarian Chess Federations supported their respective players. Kramnik’s behaviour during the match earned him widespread support in the chess community.

After twelve regular games the match was tied 6-6, although Kramnik continued to dispute the result of the unplayed fifth game until the end of the match. On 13 October 2006 the result of this disputed game became irrelevant as Kramnik won the rapid tie-break by a score of 2½-1½.

Kramnik’s victory helped him win the Chess Oscar for 2006, the second of his career.

2007 world championship tournament in Mexico

Kramnik, winner at Dortmund 2007

When Kramnik won the 2006 unification match, he also won Topalov’s berth in the 2007 World Championship as the incumbent FIDE champion. Although the rationale behind his (and Garry Kasparov’s) « classical » title is that the title should change hands by challenge match rather than by tournament, Kramnik stated that he would recognize the winner of this tournament as being the world champion.

In the tournament, held in September 2007, Kramnik finished in a second-place tie with Boris Gelfand. The tournament, and the world championship, was won by Viswanathan Anand.

2008 match

Kramnik was granted a rematch to challenge Anand for the world title in 2008 in Bonn. He fell victim to Anand’s superior preparation and was convincingly outplayed, losing three of the first six games (two with the white pieces). Kramnik’s play gradually improved, and although he managed a 29 move victory in game 10, [13] he was unable to win any others, and lost the match to Anand by a score of 6½ to 4½ (three wins to Anand, one win to Kramnik, seven draws).

2009

Kramnik had exceptionally good results in 2009, winning once again in Dortmund and then winning the Category 21 (average ELO = 2763) Tal Memorial in Moscow with 6/9 and a 2883 performance rating ahead of world champion Anand, Vassily Ivanchuk, Magnus Carlsen, Levon Aronian, Boris Gelfand, former FIDE world champion Ruslan Ponomariov, Peter Leko, Peter Svidler and Alexander Morozevich. At the time, the average ELO rating of the field made it the strongest tournament in history. Following this result, Kramnik stated that his goal was to regain the World Championship title.

He also participated in the London Chess Classic in December, finishing second to Magnus Carlsen, losing their head-to-head encounter on the Black side of the English Opening. Kramnik’s performance in 2009 allowed his rating (average of July 2009 and January 2010 ratings) to be high enough to qualify for the Candidates Tournament to determine the challenger for the World Chess Championship 2012.

2010

Vladimir Kramnik, portrait bust by Bertrand Freiesleben 2010

Kramnik began 2010 at the Corus chess tournament in the Netherlands, during which he defeated new world number-one Carlsen with the Black pieces in their head-to-head encounter, ending Carlsen’s 36-match unbeaten streak. A late loss to Viswanathan Anand knocked him out of first place, and Kramnik finished with 8/13, tying for second place with Alexei Shirov behind Carlsen’s 8½ points.

In May 2010 it was revealed that Kramnik had aided Viswanathan Anand in preparation for the World Chess Championship 2010 against challenger Veselin Topalov. Anand won the match 6½-5½ to retain the title.

Kramnik also participated in Dortmund, but had a subpar showing, losing to eventual champion Ruslan Ponomariov and finishing in joint third place with 5/10.

He then participated in the Grand Slam Chess Masters preliminary tournament in Shanghai from September 3 to 8, where he faced world #4 Levon Aronian, Alexei Shirov, and Wang Hao; the top two scorers qualified for the Grand Slam final supertournament from October 9 to 15 in Bilbao against Carlsen and Anand. [18] Scoring 3/6, Kramnik tied for second place with Aronian behind the winner Shirov’s 4½/6. In the blitz playoff, Kramnik defeated Aronian to qualify along with Shirov for the Grand Slam final.

Shortly after qualifying for the last stage of the Grand Slam, Kramnik played on board one for the Russian team in the 2010 Olympiad. He played 9 games of which he won 2 and drew 7.

Following the Olympiad, Kramnik participated in the Grand Slam Chess Masters final in Bilbao where he competed against Anand, Carlsen and Shirov. The average rating of the field was 2789, surpassing the 2009 Tal Memorial to become the strongest tournament in history. After defeating world #1 Carlsen for the second consecutive time, and then Shirov in his first two games, Kramnik drew his final four games to finish in clear first with 4.0/6. This gave Kramnik the distinction of having won the two strongest tournaments in chess history.

Kramnik will next attempt to defend his 2009 title at the Tal Memorial in Moscow, followed by playing in the London Chess Classic in England for the second consecutive year.

Deep Fritz match

Kramnik played a six-game match against the computer program Deep Fritz in Bonn, Germany from 25 November to 5 December 2006, losing 2-4 to the machine, with 2 losses and 4 draws. He received 500,000 Euros for playing and would have received another 500,000 Euros had he won the match. Deep Fritz version 10 ran on a computer containing two Intel Core 2 Duo CPUs. Kramnik received a copy of the program in mid-October for testing, but the final version included an updated opening book. Except for limited updates to the opening book, the program was not allowed to be changed during the course of the match. The endgame tablebases used by the program were restricted to five pieces even though a complete six-piece tablebase is widely available.

On 25 November the first game ended in a draw at the 47th move. A number of commentators believe Kramnik missed a win. Two days later, the second game resulted in a victory for Deep Fritz, when Kramnik made what might be called the « blunder of the century » according to Susan Polgar, when he failed to defend against a threatened mate-in-one. (see also Deep Fritz vs. Vladimir Kramnik blunder). The third, fourth and fifth games in the match ended in draws. In the last game Fritz with the white pieces impressively defeated the World Champion, winning the match.

There is now speculation that interest in human vs. computer chess competition will plummet as a result of the Bonn match and other recent matches involving Kasparov, Kramnik, Adams, and various chess programs. According to McGill University computer science professor Monty Newborn, for example, « the science is done ».

Private life and health

Kramnik has been diagnosed with an uncommon form of arthritis, called ankylosing spondylitis. It causes him great physical discomfort while playing. In January 2006, Kramnik announced that he would skip the Corus Chess Tournament in Wijk aan Zee to seek out treatment for his arthritis. He returned from treatment in June 2006, playing in the 37th Chess Olympiad. He scored a +4 result, earning the highest performance rating (2847) of the 1307 participating players.

On 30 December 2006 he married French journalist Marie-Laure Germon. He has a daughter named Daria who was born 28 December 2008.

Notable tournament victories

  • 1990 Russian Championship, Kuibyshev (classical) I
  • 1991 World Championship (U18), Guarapuava (classical) I
  • 1992 Chalkidiki (classical) 7½/11 I
  • 1994 Overall result PCA Intel Grand Prix’94 I
  • 1995 Dortmund (classical) 7/9 I
  • 1995 Horgen (classical) 7/10 I-II
  • 1995 Belgrade (classical) 8/11 I-II
  • 1996 Monaco 16/22 I
  • 1996 Dos Hermanas (classical) 6/9 I-II
  • 1996 Dortmund (classical) 7/9 I-II
  • 1997 Dos Hermanas (classical) 6/9 I-II
  • 1997 Dortmund (classical) 6½/9 I
  • 1997 Tilburg (classical) 8/11 I-III
  • 1998 Wijk aan Zee (classical) 8½/13 I-II
  • 1998 Dortmund (classical) 6/9 I-III
  • 1998 Monaco (blindfold and rapidplay) 15/22 I
  • 1999 Monaco (blindfold and rapidplay) 14½/22 I
  • 2000 Linares (classical) 6/10 I-II
  • 2000 Dortmund (classical) 6/9 I-II
  • 2001 Match Kramnik vs. Leko (rapidplay) 7:5
  • 2001 Match Botvinnik memorial Kramnik vs. Kasparov (classical) 2:2
  • 2001 Match Botvinnik memorial Kramnik vs Kasparov (rapidplay) 3:3
  • 2001 Monaco (blindfold and rapidplay) 15/22 I-II
  • 2001 Match Kramnik vs. Anand (rapidplay) 5:5
  • 2001 Dortmund (classical) 6½/10 I-II
  • 2002 Match Advanced Chess Kramnik vs. Anand (Leon) 3½:2½
  • 2003 Linares (classical) 7/12 I-II
  • 2003 Cap d’Agde (France)
  • 2004 Handicap Simul (classical)
  • 2004 Kramnik vs. National Team of Germany 2½:1½
  • 2004 Linares (classical) 7/12 I
  • 2004 Monaco (Overall result) 14½/22 I-II
  • 2006 Gold medal at Turin Olympiad with overall best performance (2847) 7/10
  • 2006 Dortmund (classical) 4½/7 I
  • 2007 Monaco (blindfold and rapidplay) 15½/22 I
  • 2007 Dortmund (classical) 5/7 I
  • 2007 Tal Memorial 6½/9 I
  • 2009 Dortmund 6½/9 I
  • 2009 Zürich (rapidplay) 5/7 I
  • 2009 Tal Memorial 6/9 I
  • 2010 President’s Cup in Baku (rapidplay) 5/7 I-III
  • 2010 Bilbao Grand Slam final 4/6 I