Lexique

L’alphabet des échecs :

Voici l’ensemble des définitions des mots principaux constituant le vocabulaire du jeu d’échecs :

A

Abandon
indication qu’un camp accepte la défaite. Dans le cadre d’une compétition, le joueur déclare oralement qu’il abandonne ou couche son roi. Il arrive qu’un joueur tende la main à son adversaire car la poignée de main conclut traditionnellement la partie, mais ce geste seul est déconseillé parce qu’il peut être confondu avec une proposition de nulle. D’autre part, arrêter la pendule ne signifie pas l’abandon, car un joueur au trait a toujours le droit d’arrêter la pendule pour solliciter l’aide de l’arbitre.
Adouber
ajuster une pièce sur sa case, on annonce « j’adoube » à l’adversaire afin de ne pas être obligé de jouer la pièce, suivant la règle de la pièce touchée.
Actif
se dit d’une pièce qui contrôle de nombreuses cases, ou des cases importantes.
Adjudication
prise de décision au sujet du résultat d’une partie qui n’a pas pu arriver à son terme. Très rare en pratique.
Aile dame (ou flanc dame)
désigne l’espace de l’échiquier du côté dame, à savoir les colonnes a, b, c et d.
Aile roi (ou flanc roi)
désigne l’espace de l’échiquier du côté roi, à savoir les colonnes e, f, g et h.
Ajournement
procédure d’interruption d’une partie qui doit être reprise ultérieurement. Aujourd’hui pratiquement obsolète en raison des nouvelles cadences de jeu en compétition, qui prévoient qu’une partie ne dure guère plus d’une demi-journée. Toutefois, une partie jouée avec une cadence à incrément peut dépasser le temps maximum que l’organisateur avait prévu ; il faut alors l’ajourner.
Tournoi d’échecs Amber
tournoi de haut niveau mêlant le jeu à l’aveugle et les parties rapides.
Analyse
évaluation objective des possibilités stratégiques et tactiques rencontrées dans une partie ou pour une position donnée.
Annotation
commentaire d’une partie faisant appel à du texte, des suites de coups, ou des symboles.
Appariement
l’appariement est le fait d’attribuer un adversaire à chaque joueur (ou chaque équipe) participant à un tournoi. cf. système suisse et table de Berger
Arbitre
personne désignée officiellement pour faire respecter les règles du jeu dans une compétition.
Attaque de minorité
avancée de pion sur un flanc où le joueur a moins de pions que son adversaire en vue d’affaiblir la chaîne de pions adverse.
A tempo
se dit d’un coup joué immédiatement après un coup adverse.
Attaque
un coup agressif contre le camp ennemi.
Jeu à l’aveugle ou Partie à l’aveugle
partie qui se déroule sans que les joueurs (ou un seul d’entre eux) ne voient l’échiquier.

B

Batterie
utilisation coordonnées de deux pièces. Certaines batteries sont réputées particulièrement efficaces, par exemple le duo dame et cavalier, qui combine la marche de toutes les pièces.
Bibliothèque d’ouvertures
base de données de parties utilisée par un programme d’échecs pour déterminer rapidement les meilleurs coups dans l’ ouverture
Blitz
jeu rapide à la pendule où chacun des joueurs dispose de moins de 15 minutes. Dans le cas d’une cadence à incrément, chaque joueur a moins de 15 minutes pour jouer 60 coups.
Blitz à quatre
variante du jeu d’échecs dans laquelle deux équipes de deux joueurs s’affrontent, et où les équipiers peuvent se transmettre des pièces capturées.
Blocus
action de placer un cavalier devant un pion adverse de façon à bloquer efficacement son avance.
Bon fou
fou mobile, qui est sur la couleur opposée de sa propre chaîne de pions.
Bye
dans un tournoi toutes rondes ou un système suisse dans lequel le nombre de joueurs est impair, désigne le joueur qui n’a pas d’adversaire (on parle aussi d’« exempt »). Le mot s’emploie aussi pour désigner une partie volontairement non jouée pour laquelle le participant reçoit tout de même un point ou un demi-point. Cette pratique n’est autorisée que par certaines fédérations nationales, surtout dans les pays anglo-saxons, et normalement dans les compétitions d’amateurs uniquement.

C

Cadence de jeu
système d’allocation et de contrôle du temps de réflexion de chacun des joueurs au cours de la partie, on distingue les cadences lentes des cadences rapides (tel que le blitz).
Cadence Bronstein
cadence dans laquelle le temps d’un joueur n’est décompté qu’après un délai fixe à chaque coup, inventée par le champion russe David Bronstein.
Cadence Fischer
cadence dans laquelle du temps est rajouté au crédit de chaque joueur après chaque coup (Voir pendule).
Caïssa
déesse mythique du jeu d’échecs.
Candidat
participant au tournoi des candidats ou au match des candidats, compétiteur qui arrive aux phases finales du championnat du monde.
Candidat maître
titre attribué par la Fédération internationale des échecs aux joueurs qui atteignent un classement Elo de 2200 et qui en font la demande.
Case-clé
case d’importance stratégique majeure dans une finale.
Case faible
case qui ne peut pas être défendue facilement contre une attaque adverse. Si la case ne peut pas être défendue par un pion, on parle aussi de trou. L’échange d’un fou peut rendre difficile la défense ultérieure des cases de la couleur de ce fou, aboutissant à une faiblesse des cases blanches (ou noires, selon le cas).
Cases blanches
les 32 cases de couleur claire.
Cases noires
les 32 cases de couleur sombre.
Catégorie d’un tournoi
nombre qui caractérise la force d’un tournoi de haut niveau en fonction du classement Elo moyen (varie de 1 à 21).
Cavalier
cavalier pièce du jeu qui a la particularité de pouvoir sauter au-dessus des autres pièces pour se déplacer.
Cavalier de la nuit
pièce des échecs féériques que l’on rencontre dans certaines variantes du jeu d’échecs, appelé aussi noctambule.
Centre
désigne habituellement les cases e4, e5, d4 et d5
Chaîne de pions
ensemble de pions qui se protègent les uns les autres.
Championnat du monde d’échecs
phase finale du tournoi ou du match qui va déterminer le nouveau champion du monde.
Chatrang
ancêtre du jeu d’échecs.
Chess960
autre nom des échecs aléatoires Fischer
Cheval
nom populaire donné au
cavalier.
Cinquante coups
règle qui stipule que, quand 50 coups (50 coups blancs et 50 coups noirs) se sont déroulés sans prise de pièce ni poussée de pion, un joueur peut réclamer la partie nulle.
Classement Elo
classement numérique des joueurs développé par Arpad Elo, varie de 1000 (débutant) à +2800 (champion du monde).
Clé
l’unique coup permettant de résoudre le problème dans le nombre de coups requis.
Clouage
action d’immobiliser une pièce adverse, car son déplacement deviendrait interdit (il mettrait son propre roi en échec), ou aboutirait à une perte de matériel,
Colonne
chacune des 8 lignes verticales, désignées par les lettre a à h.
Colonne ouverte
colonne où il n’y a pas de pion.
Colonne semi-ouverte
colonne où il n’y a pas de pion de sa propre couleur.
Combinaison
suite de coups qui limite les possibilités de l’adversaire, généralement en vue de réaliser un gain matériel.
Compensation
dans une situation de déséquilibre, un avantage positionnel qui compense un désavantage matériel.
Contre-jeu
jeu actif dont dispose le joueur dans une position inférieure.
Coup candidat
coup qui, après un examen rapide de la position, mérite une analyse plus approfondie.
Coup du berger
mat en quatre coups entre débutants.
Coup du texte
dans une analyse, désigne le coup réellement joué.
Coup légal
se dit de tous les coups permis par les règles du jeu dans une position déterminée.
Coup sous enveloppe
lors d’un ajournement, le coup du joueur au trait, non joué sur l’échiquier mais placé dans une enveloppe scellée qui sera ouverte à la reprise du jeu.
Coup théorique
coup d’ouverture généralement considéré comme un coup possible par des ouvrages de référence, comme l’Encyclopédie des ouverture d’échecs (ECO).
Cray Blitz
superordinateur Cray avec un logiciel développé par le Prof. Robert Hyatt.

D

Dame
dame la pièce à longue portée la plus mobile du jeu.
Début
voir ouverture.
Découverte
attaque où le déplacement d’une pièce permet à une autre pièce de menacer une pièce adverse.
Défense
ouverture choisie par les Noirs, ou coup qui pare une attaque.
Développement
action de déplacer une pièce de sa case initiale à une case où elle aura une influence sur le jeu.
Diagonale
ligne droite de cases de même couleur, se touchant par les angles.
Diagramme
illustration qui représente une position sur un échiquier.
Double ronde
ou tournoi à deux tours : système d’appariement dans un tournoi où tous les joueurs se rencontrent deux fois.
Drapeau
dispositif d’une pendule d’échecs qui indique que le temps imparti est dépassé.
Dual
dans un problème d’échecs, une autre variante de la solution. En général évitée par le compositeur.

E

Échec
action de menacer le roi.
Échec à la découverte
se dit quand le roi est exposé à une attaque d’une pièce qui n’est pas celle qui vient de jouer.
Échec double
se dit quand un roi est attaqué par deux pièces adverses, force un coup de roi.
Échec et mat
menace contre le roi telle qu’il n’est pas possible d’éviter la capture du roi au coup suivant. Met fin à la partie.
Échec perpétuel
situation dans laquelle un joueur peut donner une série illimitée d’échecs à son adversaire, sans que ce dernier ne puisse y échapper, considéré comme un cas de nulle.
Échecs aléatoires Fischer
variante du jeu d’échecs où la position initiale des pièces de la première rangée est déterminée aléatoirement au début de la partie.
Échecs Capablanca
variante du jeu d’échecs avec un échiquier plus grand et des pièces supplémentaires.
Échecs féeriques
variante du jeu d’échecs dans laquelle les règles traditionnelles ne sont pas respectées.
Échiquier
plateau carré de 64 cases sur lequel se joue une partie d’échecs. Sur l’échiquier : se dit des parties jouées dans les conditions de tournoi classique, par opposition au jeu par correspondance, au jeu en ligne ou à l’analyse.
ECO
Code de classification des ouvertures de l’Encyclopédie des ouvertures d’échecs.
École hypermoderne
courant de pensée élaboré au début du XXe siècle prônant un contrôle du centre à distance en vue de l’attaquer par les flancs plutôt que de l’occuper avec des pions.
Égalisation
fait d’avoir obtenu une position égale. Soit lorsque l’ avantage du trait initial des Blancs a disparu, soit lorsqu’un camp en infériorité a rétabli la situation.
Enfilade
coup qui attaque deux pièces alignées, de façon semblable à un clouage, sauf que la pièce ennemie de plus grande valeur fait l’objet de l’attaque directe. Après son déplacement, la pièce qui se trouve derrière elle peut être capturée.
En passant
règle qui permet à un pion d’en prendre un autre sur la case qu’il traverse lors de son premier coup.
Europe Échecs
magazine mensuel sur le jeu d’échecs en français.

F

Fédération internationale des échecs (FIDE)
organisation chargée d’organiser des compétitions mondiales, continentales et d’éditer le classement Elo des joueurs. Ses membres sont les fédérations nationales.
Feuille de partie ou de notation
document où les joueurs sont tenus de noter leurs coups dans un tournoi (à cadence lente).
Fianchetto
action de placer le fou en g2 ou b2 (g7 ou b7 pour les noirs) pour le placer sur une grande diagonale.
Finale
la phase de jeu qui suit le milieu de partie et se caractérise par le nombre réduit de pièces sur l’échiquier.
Fischer random chess
variante du jeu d’échecs, autre nom des échecs aléatoires Fischer
Forfait
se dit d’un joueur qui ne s’est pas présenté devant l’échiquier à temps pour la partie. Les forfaits ne sont pas comptabilisés pour le calcul du classement Elo.
Forteresse
disposition de pièces adoptée par un joueur dont la position est inférieure de façon à empêcher toute progression du camp adverse, et ainsi obtenir la nulle.
Fou
fou pièce à longue portée qui se déplace en diagonale.
Fourchette
menace simultanée de deux pièces adverses, en général à l’aide d’un cavalier cavalier ou d’un pion.
Fous de couleurs opposées
se dit d’une situation où les deux camps ont un fou qui évolue sur des cases de couleur différente. Aboutit à la nulle dans certaines finales.

G

Gaffe
grave erreur menant normalement à la perte de la partie.
Gain théorique
position de finale connue pour mener à la victoire avec le meilleur jeu.
Gambit
sacrifice d’un pion dans l’ ouverture en vue d’obtenir un avantage positionnel.
Grand maître international (GMI)
le plus haut titre décerné par la Fédération internationale des échecs aux joueurs.
Grande diagonale
diagonale a1-h8 ou h1-a8

H

I

Impératrice
pièce des échecs féériques que l’on rencontre dans certaines variantes du jeu d’échecs.
Informateur d’échecs (Šahovski Informator)
maison d’édition qui publie les parties de haut niveau depuis 1966 à raison de deux ou trois (depuis 1991) numéros par an.
Initiative
avantage d’un joueur qui porte les menaces que son adversaire doit parer.
Internet Chess Club ou ICC
serveur d’échecs en ligne commercial.
Interzonal
tournoi organisé autrefois par la Fédération internationale des échecs pour déterminer les participants aux tournois des candidats, dont le but est de déterminer le challenger du Champion du monde.
Isolani
désigne le pion dame isolé de certaines ouvertures.

J

Joueurs d’échecs célèbres
joueurs qui ont marqué leur époque par leur force ou leur créativité.

K

2 K
expression qui désigne Anatoli Karpov et Garry Kasparov, champions longtemps restés au sommet de la hiérarchie mondiale à partir des années 1980.
3 K
expression qui désigne Vladimir Kramnik, Anatoli Karpov et Garry Kasparov.

L

M

Maître FIDE (MF)
titre décerné par la Fédération internationale des échecs à tout joueur qui dépasse le classement Elo international de 2300 et qui en fait la demande.
Maître international (MI)
titre décerné par la Fédération internationale des échecs, situé entre maître FIDE et grand maître international.
Majorité
fait de disposer de plus de pions que l’adversaire sur un flanc.
Mat
diminutif d’échec et mat.
Matériel
ensemble des pions et pièces d’un joueur. On parle d’avantage matériel quand un joueur a une valeur globale des pièces supérieure à celle de l’adversaire. Un gain matériel est une augmentation de l’avantage matériel.
Matériel insuffisant ou mat impossible
cas de partie nulle où aucun des deux camps n’a suffisamment de pièces pour faire mat, ou encore si la position sur l’échiquier ne peut aboutir à aucun mat.
Mauvais fou
fou dont les mouvements sont entravés, qui est sur la même couleur que ses chaînes de pions
Mazette
joueur d’un niveau faible.
Milieu de partie
la phase de jeu située après l’ ouverture.
Miniature
partie de moins de 20 coups et qui se solde par une victoire d’un des deux camps.
Minorité
fait de disposer de moins de pions que l’adversaire sur un flanc.
Mobilité
capacité d’une pièce ou d’un ensemble de pièces de se déplacer sur l’échiquier, mesurée en général au nombre de cases accessibles par les pièces en question.
Mort subite
se dit d’une formule de départage final en tournoi consistant en une partie de blitz unique où les Blancs disposent d’une minute de temps de réflexion de plus que les Noirs et sont dans l’obligation de gagner.
Moulinet
manœuvre tactique basée sur l’échec à la découverte.

N

New in Chess
périodique international en anglais qui parait huit fois par an.
Noctambule
pièce des échecs féériques que l’on rencontre dans certaines variantes du jeu d’échecs, également appelé cavalier de la nuit.
Norme
résultat dans un tournoi qui permet à un joueur de progresser vers le titre de maître international ou de grand maître international.
Notation algébrique
se dit de la notation utilisée en tournoi (dans sa forme abrégée).
Notation descriptive
notation des coups utilisée dans les pays anglophones et hispanophones jusqu’aux années 1980, aujourd’hui remplacée par la notation algébrique.
Nouveauté théorique
coup d’ouverture intéressant et inédit à haut niveau de compétition.
Nulle
résultat d’une partie qui ne n’est pas terminée par la victoire des Blancs ou des Noirs.
Nulle de salon
nulle conclue rapidement par consentement mutuel des joueurs.
Nulle théorique
position de finale qui est connue pour n’aboutir qu’à la nulle avec le meilleur jeu.

O

O-O
notation du petit roque (parfois aussi noté OO, 0-0 ou 00).
O-O-O
notation du grand roque (parfois aussi noté OOO, 0-0-0 ou 000).
Olympiade
compétition mondiale par équipes nationales.
Open
tournoi ouvert à tous les joueurs.
Opposition
situation dans laquelle les deux rois se font face et sont séparés d’une case, s’empêchant mutuellement d’avancer.
Ouverture
première phase du jeu, durant laquelle chaque camp développe ses pièces.

P

Paire de fous
fait de disposer des deux fous contre une paire fou + cavalier ou contre deux cavaliers, ce qui est souvent considéré comme un avantage stratégique.
Partie en consultation
partie qui oppose plusieurs joueurs à un ou plusieurs adversaires sur un seul échiquier.
Partie à handicap
partie où le joueur le plus fort débute le jeu avec du matériel ou du temps de réflexion en moins.
Partie majoritaire
partie où un fort joueur affronte un groupe de joueurs qui décident à la majorité du coup à jouer.
Pat
situation dans laquelle un joueur qui n’est pas en échec n’a plus de coup légal, constitue un cas de partie nulle.
Pendule d’échecs
double horloge utilisée pour comptabiliser le temps de réflexion de chaque joueur.


Pendule d’échecs électronique

Percée
avance de pion ou échange de pièces qui aboutit à l’ouverture d’une position bloquée.
Performance Elo
estimation de la force d’un joueur dans un tournoi en fonction de la moyenne des classements des joueurs adverses et du résultat global réalisé contre eux.
pièce
roi, dame, tour, fou, cavalier, on considère souvent que le pion n’est pas une pièce.
Pièce légère
désigne le cavalier ou le fou.
Pièce lourde
désigne la tour ou la dame.
Pièce touchée, pièce jouée
expression qui signifie que toute pièce touchée doit être déplacée ou prise, et que toute pièce lâchée sur la case finale l’est irrévocablement.
Pion
Chess pawn icon.png pièce du jeu la plus fréquente et de moindre valeur. Le pion peut cependant être promu en une autre pièce (habituellement la dame) s’il atteint la dernière rangée.
Pion arriéré
pion qui n’a plus de vis-à-vis, qui est moins avancé que ceux des colonnes adjacentes et dont la case située devant lui est inoccupée et contrôlée par un pion adverse.
Pion avancé
pion qui a dépassé la moitié de l’échiquier. Il peut être faible s’il est difficile à défendre, ou fort s’il crée un avantage d’espace ou présente une menace de parvenir à la promotion.
Pions doublés
pions de la même couleur sur la même colonne.
Pions liés
pions qui sont côte à côte et se protègent l’un l’autre dans leur avancée.
Pion passé
pion qui n’est plus gêné dans son avance par des pions adverses sur la même colonne ou sur les colonnes adjacentes.
Pions pendants
pions centraux côte à côte sur la même rangée sans pion adverse sur leur colonne. Leur force réside dans leur contrôle des cases situées devant eux, leur faiblesse dans leur manque de mobilité.
Plan
objectif stratégique à long terme.
Portable Game Notation
une notation informatique standardisée des parties d’échecs.
Poussée
avancée d’un pion.
Pousseur de bois
expression désignant un joueur d’échecs en général ou en particulier un faible joueur, dans ce dernier cas l’expression a une nuance péjorative.
Programme d’échecs
programme informatique dédié au jeu d’échecs
Promotion
remplacement d’un pion arrivé en dernière rangée par une dame, une tour, un cavalier ou un fou de sa couleur. La promotion en une autre pièce que la dame est appelée sous-promotion.
Pseudo-sacrifice
se dit d’un sacrifice apparent mais qui ne peut pas être accepté par l’adversaire sous peine de perdre rapidement beaucoup de matériel ou de se faire mater. Par opposition au vrai sacrifice qui se traduit par des compensations stratégiques en échange du matériel concédé.

Q

Qualité
différence de valeur entre une tour et un cavalier ou un fou, généralement estimée à deux pions.

R

Rangée
une des huit lignes horizontales, désignées par un chiffre de 1 à 8.
Réfutation
coup qui est le résultat d’une analyse et qui démontre qu’un coup adverse précédent n’est pas correct.
Règles du jeu d’échecs
ensemble de règles appliquées en tournoi, tant au sujet des déplacement de pièces que du comportement des joueurs et de rôle de l’arbitre.
Reine
nom populaire de la dame.
Tripe répétition
situation où une position exactement identique sur l’échiquier s’est reproduite trois fois, et entraîne la partie nulle à la demande d’un des joueurs.
Roi
roi pièce la plus importante du jeu, sa capture signifie la défaite.
Roque
déplacement particulier du roi et de la tour en vue de sécuriser le roi.
Roque artificiel
manœuvres par lesquelles le roi se dirige vers le coin de l’échiquier, employées quand le roque n’est pas possible.
Round-robin
tournoi où tous les joueurs se rencontrent. Voir tournoi toutes rondes.

S

Sacrifice
action d’échanger des pièces pour des pièces de plus faible valeur, dans le but de récupérer du matériel rapidement, ou bien d’obtenir un avantage positionnel.
Sauterelle
pièce des échecs féeriques que l’on rencontre dans certaines variantes du jeu d’échecs.
Secondant
dans un match de haut niveau, joueur qui contribue aux analyses et à la préparation d’un des deux adversaires.
Simplification
échange de pièces qui réduit la complexité tactique, fait perdre de la force à une attaque ou permet le passage en finale.
Simultanée
rencontre dans laquelle un fort joueur affronte de nombreux adversaires, jouant un coup avant de passer à l’échiquier suivant.
Sous-promotion
voir promotion.
Spectateur
personne présente et qui n’est pas un des deux joueurs de la partie ni l’arbitre. Les spectateurs ne peuvent pas intervenir dans le jeu.
Stratégie échiquéenne
ensemble des considérations permettant d’obtenir un avantage à long terme.
Structure de pions
arrangement des pions les uns vis à vis des autres, et qui influence fortement la stratégie.
Swindle
manœuvres en vue de compliquer la position dans une partie où l’on a un désavantage.
Syndrome de Kotov
attitude décrite par Alexandre Kotov qui consiste à ne pas trouver de bon plan dans une position donnée, en dépit d’une longue réflexion, et ensuite, pressé par le temps, de jouer un coup faible qui n’a été analysé que superficiellement.
Système Hort
méthode habituelle de partage des prix en espèces entre les ex æquo d’un tournoi, due à Vlastimil Hort.
Système Buchholz
système de départage des joueurs ex æquo à l’issue d’un tournoi
Système suisse
système d’appariement habituel dans un tournoi ou le nombre de joueurs est nettement plus élevé que le nombre de rondes.

T

Table de Berger
table d’appariement standardisée dans un tournoi toutes rondes où tous les joueurs se rencontrent.
Tables de finales
désigne une base de données qui détermine le meilleur coup possible dans une position déterminée. Il existe actuellement des tables de finales jusqu’à 5 pièces et quelques unes de 6 pièces.
Tactique échiquéenne
suite de coups contraignante pour l’adversaire et qui vise à obtenir un gain, matériel ou positionnel.
Tempo (pluriel tempos ou tempi)
coup gagné ou perdu dans un développement ou une attaque.
Théorie Elo
Théorie mathématique développée par Arpad Elo en vue de classer les joueurs d’échecs.
Tour
tour pièce à longue portée qui se déplace verticalement ou horizontalement.
Tournoi
rencontre de plusieurs joueurs dans une compétition organisée.
Tournoi thématique
tournoi dans lequel le début est imposé.
Trait
le joueur qui a le trait ou est au trait est celui qui doit jouer le coup suivant.
Transposition
position identique obtenue après les mêmes coups joués dans un ordre différent.
Trou
case importante qu’il n’est pas possible de contrôler à l’aide d’un pion.

U

V

Variante
suite de coups alternative.
Variante du jeu d’échecs
jeu similaire aux échecs mais qui s’en distingue par des règles ou une position de départ différentes.

W

World Chess Council
organisation éphémère qui eut en charge l’organisation des championnat du monde classique en 1998.

X

Attaque Rayons X
attaque indirecte d’une pièce qui se trouve derrière une autre pièce directement menacée. Voir enfilade.
Xiangqi
autre nom des échecs chinois

Z

Zeitnot
manque de temps à l’approche du contrôle de temps.
Zugzwang
cas où l’obligation de jouer pénalise le joueur qui a le trait.
Zwischenzug
coup intermédiaire, qui pose une menace en réponse à une autre menace.